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Con las arcas secas en San Bernardino

sab bernardino esta en bancarrotaTras declararse en bancarrota en agosto del 2012, los recortes en servicios han tenido un fuerte impacto sobre la poblaciA?n hispana

Jacquelinne MejAi??a. Los Angeles

Otelio Loeza camina por las bancas de un parque del centro de San Bernardino. Es una de las actividades que puede disfrutar de forma gratuita. Loeza se mudA? del Condado de Los Angeles hace un aAi??o en busca de mejores oportunidades, pero actualmente estA? desempleado.

No es el A?nico, los reportes financieros enviados al ayuntamiento un mes antes de que la ciudad se declarara en bancarrota mostraban que la tasa de desempleo superaba el 15%.
ai???He notado que la mayorAi??a de las personas aquAi?? sobreviven gracias al welfare. Cada vez que voy a la tienda, veo a gente pagando con [tarjetas EBT]ai???, dice Loeza.

SegA?n el Censo de 2010, San Bernardino es la segunda ciudad mA?s pobre de Estados Unidos despuAi??s de Detroit, con el 2.8 por ciento de su poblaciA?n por debajo del umbral de la pobreza. Para ayudar a la ciudad a mantener su rumbo, el Concejo Municipal votA? por una reducciA?n de 6.2 millones de dA?lares en el departamento policial de la ciudad.

Sin embargo, los recortes han tenido un efecto inmediato sobre los servicios del lugar. El teniente Paul Williams, oficial de informaciA?n pA?blica, dijo que aunque el nA?mero de oficiales que patrullan la ciudad sigue siendo el mismo, las respuestas a casos que no fueran emergencias han tomado mA?s tiempo. Asimismo, destacA? el hecho de que durante el 2012 los casos de homicidios se han incrementado en un 45 por ciento comparado con el mismo periodo del 2011.

Sin efectivo disponible, no solo los consumidores sufren, sino tambiAi??n los negocios de la ciudad, muchos de ellos latinos.Ai??ai???Muchas personas llegan sin efectivo y con asistencia del Gobiernoai???, explica HAi??ctor Cruz, propietario de Angieai??i??s Bakery, un negocio familiar localizado en la Avenida Highland. ai???Eso afecta nuestro negocio pues retrasa el dinero que antes obtenAi??amos en el mismo momento de la venta, ya que los fondos generados de esta forma nos llegan hasta el final del mesai???. El comerciante dice que las ganancias retrasadas le impiden pagar aquellos servicios que se vencen a mitad del mes, forzA?ndolo a pagar cargos extra por pagos atrasados.

Mark Pisano, estudiante de A?ltimo aAi??o en USC Sol Price School of Public Policy, terminA? recientemente un estudio referente a la economAi??a de San Bernardino y encontrA? que ai???una combinaciA?n de factores externos e internos ha creado una tensiA?n financiera que estA? perjudicando a la ciudadai???.

LAi??ase como factores externos la pAi??rdida de empleo, la clausura de una agencia de reurbanizaciA?n y el cierre de plantas importantes como la Norton Air Force Base. Todo esto ha contribuido al bajA?n econA?mico de la ciudad.

ai???Uno de los factores internos y quizA? el principal, es el hecho de que San Bernardino es una de las grandes ciudades de California que se conduce bajo su propia ley y no la del estadoai???, dijo Pisano.

Mientras que las ciudades gobernadas por la ley estatal manejan sus finanzas a travAi??s de un proceso presupuestal, San Bernardino utiliza su propia ley para establecer, por ejemplo, la decisiA?n de fijar los salarios de los empleados pA?blicos comparA?ndolos con los de otras ciudades circundantes. La falla en un sistema como Ai??ste, dice Pisano, es que San Bernardino se comparA? con ciudades que se encuentran en una situaciA?n econA?mica muy diferente, la mayorAi??a con mayores ingresos.

Pisano opina que una soluciA?n serAi??a que la ciudad cambie su situaciA?n actual y pase a ser regida bajo la ley estatal. Esto, dice, depende de los votantes. ai???Los residentes de San Bernardino pueden cambiar el destino econA?mico de su ciudad. EstA? en sus manos poder hacerloai???, concluyA? el experto.

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