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El hAi??roe de los jA?venes sin hogar

El Padre Richard Estrada fue reconocido por su infatigable apoyo a la juventud desamparada en el A?rea de Boyle Heights

Su nombre, su vida y su ejemplo son sinA?nimo de amor por sus semejantes. Lo conocen como el Padre Richard Estrada, un personaje que lleva varios aAi??os llevando el mensaje de servicio a las calles de Los Angeles. ai???Antes de ser sacerdote trabajAi?? con jA?venes en la cA?rcel, la mayorAi??a latinos; y despuAi??s, ya como capellA?n en 1980, empecAi?? con el ministerio juvenilai???, comentA? el religioso, quien el pasado 22 de octubre recibiA? el premio HAi??roes Locales 2013 otorgado por KCETLink y Union Bank, un reconocimiento que compartiA? junto a Robert GarcAi??a, Director de The City Project.

El Padre Estrada es Fundador y Presidente de JA?venes Inc., una organizaciA?n sin fines de lucro creada en 1992 y cuya misiA?n es ayudar a los jA?venes desamparados en el A?rea de Boyle Heights y sus alrededores.

ai???No solo se trata de enseAi??arles el catecismo, sino de escucharlos y responder a sus necesidadesai???, explicA? el sacerdote, quien aAi??adiA? que ahora se estA?n enfocando en ayudar a los jA?venes de 18 a 24 aAi??os que salen del sistema de acogida (foster care). ai???DespuAi??s de que salen de los hogares de crianza, estos jA?venes se las tienen que arreglar por sAi?? mismos; pero muchas veces no tienen casa, ni educaciA?n, ni trabajo y se convierten en desamparados. Nosotros les damos albergue, capacitaciA?n, les ayudamos a encontrar un trabajo. Esto no es de la iglesia, no queremos imponer religiA?n sino responder a sus necesidades; escucharlos y aceptarlos; guiarlos para que puedan progresar, dijo Estrada.

El Padre seAi??alA? que tienen una casita en Boyle Heights donde a los jA?venes desamparados les pueden dar refugio hasta por 30 dAi??as y despuAi??s de ese tiempo los transfieren a un centro llamado Casa Olivares, donde pueden permanecer hasta por 18 meses. ai???Eso sAi??, los muchachos tienen que poner de su parte, trabajar, ir a la escuela, envolverse en muchas actividades que tenemos para ellos. No tienen que ser perfectos; si alguna vez se emborracha no por ello les vamos a cerrar las puertas; vemos quAi?? paso, hablamos; somos como una familiaai???, expresA? el cura. ai???DespuAi??s, cuando ya estA?n establecidos pueden comenzar a pagar una renta. Estamos consiguiendo apartamentos, casitas con una renta muy baja. TambiAi??n tenemos dos edificios de ocho apartamentos cada uno para jA?venes que tienen problemas psicolA?gicos, quienes reciben asistencia del Departamento de Salud Mentalai???, agregA?.

El apoyo que JA?venes Inc. ofrece es incalculable. Pero como organizaciA?n no lucrativa necesita el respaldo de los demA?s. Afortunadamente cuentan con la ayuda del gobierno estatal, del condado, de corporaciones, de agencias y del pA?blico, pero siempre una mano amiga es bienvenida. ai???Queremos invitar a la gente a que nos ayude, que participen como voluntarios, que colaboren con nosotros. No puede ser que estos jA?venes estAi??n sin hogar, yo dirAi??a que es nuestro deber ayudarlos y no solamente una vez, sino continuamenteai???, finalizA? el clAi??rigo.

JA?venes Inc.
1208 Pleasant Ave., Los Angeles, CA 90033
www.jovenesinc.org
(323) 260-8035

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