404 Fumar es problema de jA?venes y niAi??os - El Punto Semanal

Fumar es problema de jA?venes y niAi??os

Un estudio seAi??ala que un 90 por ciento de los fumadores adquiere el hA?bito antes de los 18 aAi??os de edad y que uno de cada cuatro jA?venes es latino.

Fumar es problema de jA?venes y niAi??os

RedacciA?n El Punto

Los productos de la industria tabacalera siguen siendo la principal causa de muerte prematura en nuestro paAi??s. Cobran 443,000 vidas al aAi??o. Sin embargo, los gobiernos estatales no han hecho lo suficiente para detener la ofensiva letal de esta industria.

Para los latinos la situaciA?n es mucho mA?s alarmante. Debido a que los programas de prevenciA?n a nivel local brillan por su ausencia, el problema se ha convertido en una cuestiA?n de la comunidad.

AdemA?s de contar con un presupuesto de mercadotecnia de 8.5 mil millones de dA?lares al aAi??o ai??i??23 veces mA?s grande que el de la suma de todos los programas de prevenciA?n y control de tabaco en el paAi??sai??i??, las tabacaleras han sabido dirigir sus esfuerzos de manera estratAi??gica para incrementar su clientela.

Fumar es un problema de los jA?venes y de los niAi??os. El 90 por ciento de los fumadores adquieren el hA?bito antes de los 18 aAi??os de edad y el 99 por ciento empiezan antes de los 26. Hoy, 1 de cada 4 de esos jA?venes es latino.

Un estudio publicado en el American Journal of Public Health establece que si los estados y los gobiernos municipales invirtiesen mayor energAi??a y fondos en programas de prevenciA?n, el nA?mero de adictos al tabaco decaerAi??a dramA?ticamente. Este estudio revela que entre los aAi??os 2002 y 2008, la implementaciA?n de programas de cesaciA?n y campaAi??as educativas sobre el daAi??o del tabaco, entre otras medidas, redujo un total de 220,000 jA?venes y adolescentes adictos al cigarrillo.

EstA? demostrado que invertir en prevenciA?n funciona, pero no se estA? haciendo. Los gobernantes no dedican los recursos necesarios para asegurar la sostenibilidad de los programas de prevenciA?n, mientras que los tres gigantes tabaqueros, Altria, R.J. Reynolds y Lorillard, gastan millones de dA?lares en mercadotecnia y nuevos productos nocivos dirigidos especAi??ficamente a enviciar a nuestros hijos.

De acuerdo a un nuevo reporte oficial de la AsociaciA?n Americana del PulmA?n, ai???Estado del Control del Tabacoai???, durante el 2012, mA?s de 40 estados decepcionaron al paAi??s. Recibieron una ai???Fai??? de calificaciA?n por su desempeAi??o en programas preventivos.

Asimismo, el Informe de la Cirujana General: PrevenciA?n del tabaquismo en los jA?venes y adultos jA?venes (2012) contiene informaciA?n valiosAi??sima y a la vez preocupante. MA?s de 600,000 estudiantes de secundaria (middle school) y 3 millones de preparatoria (high school) fuman cigarrillos. Se cree que los jA?venes que siguen fumando, uno de cada tres morirA? prematuramente.

Expertos en salud pA?blica advierten que debemos priorizar proyectos e iniciativas de prevenciA?n en los latinos y otros grupos minoritarios. SegA?n las A?ltimas proyecciones del Censo, por primera vez en la historia, en el 2011 el 50.4% de los bebAi??s nacidos en los Estados Unidos fueron de las minorAi??as raciales o Ai??tnicas, de los cuales el 26.3% fueron latinos. Por lo tanto, para prevenir que los jA?venes latinos y de otras minorAi??as no se conviertan en los nuevos fumadores, va ser importante el continuo fomento y la financiaciA?n de programas que son comprobados de ser efectivos para reducir el consumo de tabaco.

La red nacional Latinos Saludables Sin Tabaco (NLTCN), junto con otros expertos y activistas de la salud pA?blica, estA?n orgullosos de apoyar la actual campaAi??a de educaciA?n pA?blica sobre el tabaquismo auspiciada por los Centros para el Control y la PrevenciA?n de Enfermedades (CDC). Este programa es efectivo. Por una parte, permite disuadir a menores a prender el primer cigarro y aumenta el nA?mero de adictos que llaman al 1-800-QUIT-NOW para obtener ayuda para dejar de fumar.

Asimismo, el proyecto ha sido un torrente de agua frAi??a para la industria tabacalera debido a que el programa incluye la participaciA?n de ex fumadores en spots televisivos y radiales. El gobierno federal no se equivocA? al apoyar esta campaAi??a conocida como ai???Consejos de Ex Fumadoresai???, pero su ayuda debe ser constante ai??i??aAi??o tras aAi??oai??i?? para prevenir adicciA?n, enfermedad y muerte prematura.

La historia y la justicia estA?n de nuestro lado. Tenemos que movilizarnos como latinos para que los estados entiendan que se debe invertir en la prevenciA?n hoy para no lamentarnos cuando estemos sufriendo de enfermedades relacionadas al uso del tabaco.

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