Empieza lo bueno en la “Champions”

Con cuatro equipos españoles en la batalla arrancan los octavos de final del torneo europeo que se define en Wembley el 25 de mayo

Con cuatro equipos españoles en la batalla arrancan los octavos de final del torneo europeo que se define en Wembley el 25 de mayo

Será a mediados de febrero cuando inicie la batalla por la supremacía europea a nivel de clubes. Con una abultada presencia española –Barcelona, Real Madrid, Valencia y Málaga– los favoritos son, otra vez, catalanes y merengues.

Chelsea es el campeón. No podrá repetir. Se quedó en la orilla y no pasó a esta ronda. El subcampeón sí está. Bayern Munich busca quitarse la espina pero primero tiene que quitarse de en medio al Arsenal inglés. Veremos si el anuncio de que su nuevo entrenador a partir de la próxima temporada liguera será Pep Guardiola, los motiva o los descontrola.

Sobresalen dos encontronazos: Barcelona-Milán y Real Madrid-Manchester United. Los blaugrana son amplios favoritos sobre un renovado pero intermitente conjunto italiano. El cuadro rossonero no la ve llegar con el Barza, al que nunca pudo vencer en sus cuatro partidos de la edición pasada.

Los merengues no la tienen tan fácil. No andan del todo bien en su liga donde ya casi entregaron el título a su archirrival, esto sin contar con el extraordinario momento que atraviesa el conjunto de sir Alex Ferguson, líder absoluto en la Premier. Lo peor es que a los de Mourinho les toca cerrar en Old Trafford. Llama la atención el agarrón que se darán en ambas áreas. Por un lado Di María, Benzemá y Cristiano Ronaldo contra Van Persie, Rooney y “El Chicharito” Hernández.

Valencia y Málaga van por el mismo rumbo, aunque en el papel se ve más complicado para los naranjeros que se las tendrán que ver con París St. Germain y un encendido Zlatan Ibrahimovic, que las mete todas. Los malagueños, por otro lado, están en igualdad de condiciones que su rival Oporto.

Del resto, los que se vaticinan como peligrosos y que pueden solventar su serie de octavos son Juventus, FC Schalke 04 y el Burussia Dortmund.

Apetecible se ve la ronda de octavos, donde no hay mañana. Todo se define en dos partidos, por lo que cualquier error se paga muy caro. Después del Milán, los demás no quieren enfrentarse al candidato número uno. Un Barcelona que sigue asombrando al mundo y que en toda la primera vuelta en España apenas empató un partido y el resto fueron victorias.

Pero la “Champions” se cuece aparte y todo puede pasar. Si no, pregúntenle al Chelsea.

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La Furia Roja es la selección campeona del torneo que arranca el 8 de junio en Polonia y Ucrania, donde buscará retener la corona con la misma base del 2008

La tarde del 29 de junio, el estadio Ernst Happel de Viena fue el escenario donde la selección de España se coronó campeona de Europa con un triunfo de 1-0 sobre Alemania con un tanto del “Niño” Fernando Torres. Era el principio de una época dorada del fútbol ibérico con la consecuente conquista del Mundial en Sudáfrica 2010. Hoy, son la escuadra a vencer en esta nueva edición de la competencia continental del otro lado del charco.

Cuatro años después, estamos en la antesala de lo que será la primera Eurocopa que se dispute en Europa del Este y que se jugará en sedes compartidas de Polonia y Ucrania. Todo arranca el 8 de junio en el Estadio Nacional de Varsovia donde los polacos le hacen los honores a Grecia.

Un total de 14 selecciones lucharán por conquistar el título, propiedad temporal del cuadro de Vicente del Bosque, que parte como favorito para ser el único en conseguir la Eurocopa-Mundial-Eurocopa de forma consecutiva.

Con varios elementos provenientes del Barcelona y del Real Madrid, la campeona del mundo será un trabuco para cualquiera y, al menos durante la primera ronda, evitará encontrarse con equipos peligrosos como Holanda y Alemania, dos que también llegan con todo su arsenal listo para derrocar al monarca.

En el grupo de la roja solamente Italia se le puede complicar. Los de la azurra calificaron de manera invicta con una defensa de hierro que solamente permitió 2 goles en su cabaña. Al puro estilo cerrojo que les ha valido tener 4 copas del mundo en sus vitrinas.

El resto del pelotón lo componen Croacia y la República de Irlanda, que buscarán dar la sorpresa. Cabe señalar que ambos se clasificaron a estas instancias por medio del repechaje. Estos son, junto a los ibéricos, los que le dan forma al grupo C.

Pero sin duda el grupo de la muerte es el B, donde quedaron acomodados tres de los que se esperan grandes cosas en este torneo: Holanda, Alemania y Portugal. Los tulipanes vienen con la espina clavada luego de caer en la final del mundial ante España y, al igual que estos últimos, tienen equipo completo con la mayor parte de los que estuvieron en Sudáfrica. Poseedores de un futbol de altos kilates y con nombres que son garantía como Huntelarr, Sneijder, Robben y Van Persie, no pueden esconder que su poderío está en el ataque.

Alemania se ha convertido en un equipo temible que ya no solo apela a su corazón y temple de acero, sino que ahora destaca por tener elementos desequilibrantes en todas sus líneas. Apuntalados con los mejores jugadores del Bayern Munich –finalista de la Champions– como Manuel Neuer, Jerome Boateng, Philipp Lahm, Tony Kroos, Thomas Muller, Bastian Chweinsteiger y Mario Gómez, el resto del plantel no demerita en absoluto.

Portugal y Dinamarca serán huesos duros de roer con los lusos acaparando reflectores para ver en acción a su ariete estrella Cristiano Ronaldo, que se cansó de hacer goles en la liga española con el Real Madrid.

Uno de los anfitriones, Polonia, encabeza el sector A en busca de aprovechar que está en casa. El pelotón lo completan Grecia, Rusia y la República Checa. Son los checos los que pueden adueñarse del grupo si los polacos no salen inspirados por la localía.

Ucrania, por su parte, quedó como cabeza del grupo D, donde corre peligro de no superar la primera al quedar emparejado con las potentes Francia, Suecia e Inglaterra. Pero los eslavos son un conjunto duro que se le pueden atragantar a cualquiera con un estilo similar al de la selección rusa. Los demás están en igualdad de circunstancias y son igual de peligrosos, con galos y británicos señalados como ligeramente favoritos para calificar en este sector.

Ahora toca esperar a que se den los primeros agarrones para ir midiendo cómo llega cada selección. Por lo pronto, ya desde la primera ronda se esperan choques que sacarán chispas como el de Alemania-Portugal el 9 de junio, el España-Italia el 10 y el Holanda-Alemania el 13.

Cuando todo llegue a su fin el 1 de julio en el estadio Olímpico Nacional de Kiev, la capital ucraniana, veremos si la poderosa selección española mantiene la hegemonía y levanta otra vez la copa, o si el capítulo se cierra para que venga otro a apropiarse de la corona, una corona que hasta el momento, está pintada de rojo y amarillo.

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