Liguilla de felinos con Pumas al frente

Pumas en un partido con Jaguares

Eduardo HerreraPumas, Tigres, León y Jaguares están en la fiesta grande del fútbol mexicano, en la que los del Pedregal llegan como claros favoritos

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Por la gloria del Apertura 2012

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Por la gloria del Apertura 2012

Por la gloria del Apertura 2012

Arrancó la liguilla del fútbol mexicano con ocho equipos en carrera para tomar el lugar de Santos que se quedó en la orilla

Pepe Penales. Los Angeles

Garra. Coraje. Ambición. Amor propio. Orgullo. Sorpresa. Victoria. Todos tienen un objetivo en común. Parten de cero pero llegan con distintas realidades. Es la liguilla del fútbol mexicano, donde ocho invitados se juegan la piel para coronar una temporada renovada ahora bajo el nombre de Liga MX.

El actual campeón, Santos, no está para defender su cetro. El título está vacante para el que salga con la mano en alto en esta fiera competencia donde los últimos en entrar se convierten en doblemente peligrosos. No hay mañana, es matar o morir. Es quemar los últimos cartuchos.

Así llegaron los involucrados a la la fiesta grande:

Toluca. Los Diablos Rojos encontraron en el “Ojitos” Meza el orden que buscaban. Poco a poco fueron sumando puntos y convirtiendo el Nemesio Diez en un infierno para sus rivales. Con la incorporación del panameño Luis Tejada encontraron más goles y compañía para Juan Carlos Cacho. Tienen experiencia en todos los sectores de la cancha y eso les alcanzó para comandar la tabla general. Un premio adicional fue su pase automático a la Copa Libertadores. Por ser el súper líder son los favoritos para llegar a la final.

Tijuana. Los Xolos tienen a un plantel vasto y con un colmillo largo y retorcido. Desde el arco hasta el eje del ataque hay elementos que saben qué hacer con la pelota, y bajo la conducción del “Turco” Mohamed armaron un tanque difícil de detener. Seguridad, control y explosividad cuando se necesita. El equipo fronterizo supo armar su rompecabezas con piezas curtidas que al final jalaron para el mismo lado. También los Xolos se ganaron el derecho a representar a México en la Libertadores. Por su falta de prestigio muchos dudan de que sea campeón. Solo ellos podrán comprobar lo contrario.

León. La fiera sigue suelta. Una gran revelación. Da gusto verlos en la cancha. Todos corren y salen a cualquier cancha a ganar. El Nou Camp es una fortaleza inexpugnable. Todos le temen. Sin complejos, sin miedo, con jugadores que no han perdido el hambre del triunfo, el mismo que los llevó a ganar al ascenso. Cruz Azul se sacó al tigre (o al león en este caso) en la rifa. Su tercer lugar en la tabla le aseguró al equipo esmeralda jugar el repechaje en la Libertadores, una distinción hecha para otros con más renombre, pero que los Panzas Verdes se robaron de calle. Hay que ver si no se desinflan en este tramo. Si mantienen la V de la victoria como insignia no habrá quién los detenga.

América. Los de Coapa vinieron de menos a más. Parece que al final sus jugadores encontraron la forma de entenderse y sumar a favor del conjunto. Con el “Chucho” Benítez encendido son muy peligrosos en el ataque. Se ven frágiles en la media y la defensa. Moisés Muñoz es el que imprime seguridad en el fondo. Si los volantes salen conectados y Benítez acertado, serán un rival incómodo para cualquiera. Mientras, ya le dieron una repasado a Monarcas en su propia casa, un hándicap difícil de superar para los purépechas, que llegaron a esta serie como un duro rival para los millonetas.

Morelia. Han encontrado solidez en el terreno. Romano es un hombre de ofensiva y eso se nota en un cuadro que ataca constantemente. Arriba, Miguel Sabah se ha vuelto implacable. En el papel se veían mejor que las Aguilas, su primer rival en la liguilla. Abajo y en el medio terreno lucen sobrios y fuertes. No han echado de menos la partida de Gerardo Lugo, hoy intrascendente con Santos. Pero a pesar de todo no se ve a Monarcas con la pasta de campeón. Da la sensación que no le alcanzará la gasolina para llegar a la final.

Cruz Azul. Otra vez están allí. Son el equipo más regular y lo han sido durante muchos años. Pero no pasa nada. Siguen sin convencer. Tienen plantilla de lujo pero no terminan por soltarse. Dominan, imponen condiciones, tocan, pero no aceleran. Una actitud desesperante que no se pueden quitar de encima. Eso les ha impedido ser campeones. Al menos en su primer choque contra los esmeraldas sacaron un apretado triunfo. Si quieren pasar, tienen que salir a aniquilar al enemigo, sin contemplaciones, sin miramientos. Si vuelven a ser los conservadores de siempre, León los va devorar.

Monterrey. De panzazo. Dos puntitos logrados en sus dos últimos partidos le dieron a la Pandilla el boleto a la liguilla. Pero ojo, no es un equipo cualquiera. Los norteños pueden ser la piedra en el zapato para el que los enfrente. Su lista de jugadores es de primera y con la experiencia de torneos pasados, donde se han quedado con la corona o han llegado a la final, suponen el rival que nadie quiere enfrentar. Temible luce de en medio para arriba. “El Chelito”, Suazo, De Nigris y Reyna ponen a temblar a cualquier defensa. Si pasan la aduana de Tijuana serán un firme candidato a coronarse.

Chivas. Con las pezuñas. Así alcanzó el cuadro de las Chivas su pase a la liguilla. Inmerecido, dirán algunos, pero logró colarse. No obstante, casi nadie los considera candidatos. Están en plena transición, buscando el colectivo ideal de la escuela holandesa. Los aficionados del Rebaño apelan a la maldición del súper líder pero no se ve ni por dónde puedan hacerle daño al diablo. De cualquier forma no hay que darlos por muertos. Lo mismo se decía de Querétaro dos temporadas atrás cuando se coló de último momento a la liguilla y en su primera serie eliminó precisamente al chiverío, que había calificado como líder general.

Puras especulaciones. Lo cierto es que en la liguilla todo puede pasar. Sorpresas ha habido muchas, solo queda ver quién es capaz de romper los pronósticos y ceñirse la corona de campeón del Apertura 2012.

Al cierre de esta edición ya se habían jugado las primeras series, por lo que ya se conocerán los equipos que pasaron a la etapa semifinal. Veremos si Xolos o León son revelación; si la Pandilla explota; si Chivas sorprende; si América domina; si Toluca impone; Si Morelia despierta o si la Máquina acaba con el maleficio.

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