Empieza lo bueno en la “Champions”

Con cuatro equipos españoles en la batalla arrancan los octavos de final del torneo europeo que se define en Wembley el 25 de mayo

Con cuatro equipos españoles en la batalla arrancan los octavos de final del torneo europeo que se define en Wembley el 25 de mayo

Será a mediados de febrero cuando inicie la batalla por la supremacía europea a nivel de clubes. Con una abultada presencia española –Barcelona, Real Madrid, Valencia y Málaga– los favoritos son, otra vez, catalanes y merengues.

Chelsea es el campeón. No podrá repetir. Se quedó en la orilla y no pasó a esta ronda. El subcampeón sí está. Bayern Munich busca quitarse la espina pero primero tiene que quitarse de en medio al Arsenal inglés. Veremos si el anuncio de que su nuevo entrenador a partir de la próxima temporada liguera será Pep Guardiola, los motiva o los descontrola.

Sobresalen dos encontronazos: Barcelona-Milán y Real Madrid-Manchester United. Los blaugrana son amplios favoritos sobre un renovado pero intermitente conjunto italiano. El cuadro rossonero no la ve llegar con el Barza, al que nunca pudo vencer en sus cuatro partidos de la edición pasada.

Los merengues no la tienen tan fácil. No andan del todo bien en su liga donde ya casi entregaron el título a su archirrival, esto sin contar con el extraordinario momento que atraviesa el conjunto de sir Alex Ferguson, líder absoluto en la Premier. Lo peor es que a los de Mourinho les toca cerrar en Old Trafford. Llama la atención el agarrón que se darán en ambas áreas. Por un lado Di María, Benzemá y Cristiano Ronaldo contra Van Persie, Rooney y “El Chicharito” Hernández.

Valencia y Málaga van por el mismo rumbo, aunque en el papel se ve más complicado para los naranjeros que se las tendrán que ver con París St. Germain y un encendido Zlatan Ibrahimovic, que las mete todas. Los malagueños, por otro lado, están en igualdad de condiciones que su rival Oporto.

Del resto, los que se vaticinan como peligrosos y que pueden solventar su serie de octavos son Juventus, FC Schalke 04 y el Burussia Dortmund.

Apetecible se ve la ronda de octavos, donde no hay mañana. Todo se define en dos partidos, por lo que cualquier error se paga muy caro. Después del Milán, los demás no quieren enfrentarse al candidato número uno. Un Barcelona que sigue asombrando al mundo y que en toda la primera vuelta en España apenas empató un partido y el resto fueron victorias.

Pero la “Champions” se cuece aparte y todo puede pasar. Si no, pregúntenle al Chelsea.

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